The Redesigned Blizzard Black Pearl: One Tester’s Take

The Redesigned Blizzard Black Pearl: One Tester’s Take

Oktober 28, 2020 0 Von admin

Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι η McDonald’s αναμόρφωσε το μιλκσέικ της ή η Converse να ανανεώνει τα εμβληματικά της All Stars — αλλά επανασχεδιάζοντας τα γυναικεία σκι Black Pearl, η Blizzard τόλμησε να πειράξει μια υπερπαραγωγή. Θα εντυπωσιαστούν οι γυναίκες από τις νέες και βελτιωμένες εκδόσεις;

Από το 2016 έως το 2020, το Black Pearl βασίλεψε ως το γυναικείο σκι με τις μεγαλύτερες πωλήσεις στον κόσμο, επομένως στους σκιέρ σαφώς άρεσε όπως ήταν. Αλλά η Blizzard είδε έναν τρόπο να το κάνει καλύτερο, και για το χειμώνα ’20-’21, το Black Pearl διατηρεί μόνο το χαρακτηριστικό του επάνω φύλλο (γαλάζιο-μπλε για το πλάτος 88 mm και ρουμπίνι στο 97). Ο πυρήνας, το sidecut και το rocker προφίλ του σκι είναι όλα νέα.

Blizzard Black Pearl 97
Το νέο για τον χειμώνα 20-21 Blizzard Black Pearl 97. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Blizzard.

Τα γυναικεία Black Pearl 88 και 97 (καθώς και τα unisex μοντέλα Bonafide και Brahma) κατασκευάζονται τώρα χρησιμοποιώντας τον ξύλινο πυρήνα „True Blend“ της Blizzard, ο οποίος συνδυάζει φύλλα λεύκας χαμηλής πυκνότητας με εξαιρετικά πυκνά κορδόνια από οξιά σε κύβους. Αντί να τρέχει αυτά τα κορδόνια από την άκρη στην ουρά, όπως έχουν κάνει άλλοι κατασκευαστές, η Blizzard προσαρμόζει το μήκος και τον αριθμό τους με βάση την ακαμψία που αναζητούν οι σχεδιαστές από διάφορα σημεία κατά μήκος του σκι. Κάθε μοντέλο και μέγεθος σκι αποκτά το δικό του, ατομικό μακιγιάζ True Blend. Για παράδειγμα, το Black Pearl 88 χρησιμοποιεί έναν πυρήνα για το μήκος των 177 cm, αλλά διαφορετικό πυρήνα στα 159 cm.

Είναι μια πιο περίπλοκη κατασκευή που είναι πιο δύσκολη στην παραγωγή (επομένως τα μοντέλα True Blend κοστίζουν περίπου 50 $ περισσότερο από πέρυσι). Αλλά επιτρέπει στους σχεδιαστές να είναι πολύ πιο ακριβείς στην υπαγόρευση της ελαστικότητας του σκι.

Και η ευελιξία είναι πρωταρχικής σημασίας, λέει ο Stefano Mantegazza, ο οποίος κάνει R&D για τη Blizzard και είναι ο εγκέφαλος της αίσθησης υπογραφής των σκι. «Ναι, το κάμπερ και το πλάι έχουν σημασία επίσης», παραδέχεται, «Αλλά μια ισορροπημένη ευκαμψία καθορίζει πόσο χαρούμενος είσαι στο σκι. Με τα περισσότερα σκι, μπορείτε να νιώσετε τις «ραφές» μεταξύ των μαλακών, μεσαίων και άκαμπτων τμημάτων», εξηγεί ο Mantegazza. «Αλλά με αυτήν την εξέλιξη, θα μπορούσαμε να δημιουργήσουμε μια πραγματικά προοδευτική ευελιξία, ώστε να είστε κλειδωμένοι στο χιόνι, όχι στη στροφή».

Blizzard Black Pearl 88 20-21
Μια πιο προσεκτική ματιά στο Blizzard Black Pearl 88. Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Blizzard.

Η Mantegazza μάθαινε για flex και άλλα θέματα τον περασμένο χειμώνα στο Jackson Hole Mountain Resort, όπου η Blizzard μας έδωσε στους δημοσιογράφους την ευκαιρία να δοκιμάσουμε τα νέα μοντέλα True Blend για τρεις ημέρες σκι. Επίσης, ήταν διαθέσιμες οι „παλιές“ εκδόσεις του Black Pearl, ώστε να μπορώ να καταγράφω συγκρίσεις μεταξύ των επανασχεδιασμένων μοντέλων και αυτών που έχουν αντικαταστήσει.

Η πρώτη μου συνεδρία ήταν στο νέο Black Pearl 97 σε μήκος 165 cm – το οποίο πράγματι ένιωθε κλειδωμένο στο χιόνι. Δάγκωσα εύκολα το σκληρό σακίδιο στα μέσα Δεκεμβρίου και διαπίστωσα ότι όσο περισσότερο στεκόμουν στο σκι, τόσο περισσότερο ανταποκρινόταν. Ακολούθησα σκιέρ που προτιμούν μεγαλύτερες ταχύτητες από ό,τι στοχεύω γενικά, αλλά το 97 δεν τρέμησε ποτέ. Ούτε επέμενε σε ένα τόξο που προτιμούσα να αλλάξω: Όποτε χρειαζόμουν να ματαιώσω τη σειρά μου ή να απομακρυνθώ από έναν επερχόμενο σκιέρ, το Μαύρο Μαργαριτάρι υποχρέωσε.

Αυτή η ικανότητα ελιγμών έλαμψε πραγματικά κατά τη διάρκεια των τρεξίματών μου μέσα από σκιερά κωνοφόρα κοντά στην καρέκλα Sublette. Το κομμένο χιόνι παρουσίαζε ένα μείγμα από μαλακές ζώνες (στη σκιά) και πιο βαριά μπριζόλα (στα ηλιόλουστα σημεία), αλλά το Μαύρο Μαργαριτάρι όργωνε όλο αυτό, εν μέρει χάρη σε λίγο επιπλέον βάρος. Τα νέα μαύρα μαργαριτάρια είναι περίπου 5 ουγγιές βαρύτερα από πέρυσι. Αλλά η μαλακή άκρη και η σχετικά περιστροφική πλάγια κοπή (το 165 έχει ακτίνα στροφής 15 μέτρων) διευκόλυνε το φερμουάρ του σκι μέσα από τα δέντρα.

Blizzard Black Pearl 88
Το νέο για τον χειμώνα 20-21 Blizzard Black Pearl 88. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Blizzard.

Το Black Pearl 88 ήταν περισσότερο ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο. Το δοκίμασα και στα δύο μήκη 165 και 159 mm, αλλά προτίμησα πολύ το πιο κοντό σκι, το οποίο μεγιστοποιούσε την ικανότητα ελιγμών χωρίς εμφανή απώλεια σταθερότητας. Η εξαιρετικά σφιχτή ακτίνα στροφής του 88 (13 μέτρα στο 159) το έκανε να νιώθει σαν κολίβριο, ζαλισμένο και ακροβατικό. Ναι, αυτό είναι ένα απολαυστικά παιχνιδιάρικο σκι που ξεσηκώνει τους kickers και τις ντίσκο μέσα από τα χτυπήματα.

Ωστόσο, το 88 ήταν επίσης πιο ελκυστικό σε πιο αργές ταχύτητες από το Black Pearl 97, το οποίο ένιωθε πιο αδυσώπητο κατά τη διάρκεια των εξαιρετικά τεμπέληδων ελιγμών. Και τα δύο μοντέλα αγαπούν να πετούν, και αν υπάρχει όριο στη σταθερότητά τους στις υψηλές ταχύτητες, ένας επαγγελματίας μπορεί να το βρει, αλλά εγώ δεν το έκανα ποτέ. Το 88, ωστόσο, έχει μεγαλύτερη γκάμα mojo: Είναι πιο παιχνιδιάρικο σε αργές στροφές χαμηλής ενέργειας από το 97, επομένως είναι ίσως η καλύτερη επιλογή για γυναίκες που ταξιδεύουν σε όλες τις ζώνες του ταχύμετρου, από τους εξαιρετικά γρήγορους σόλο γύρους έως ελικοειδή με ένα μικρό παιδί που μαθαίνει.

Μετά, έκανα κλικ στο «παλιό» Black Pearl 88 και ένιωσα σαν Σταχτοπούτα όταν το ρολόι χτύπησε μεσάνυχτα. Μου άρεσε λιγότερο από όλα: Λιγότερη σταθερότητα, λιγότερο κράτημα στην άκρη, λιγότερη ενέργεια. Ένιωθα ότι τα σκι ήταν ευέλικτα αλλά ανούσια, έτσι ώστε όποτε τα φόρτωνα με όλη τη δύναμη όλων των σκουπιδιών στο πορτμπαγκάζ μου, ένιωθα σκόπιμα, αναξιόπιστα. Προφανώς, δεν ήμουν ο μόνος που το βίωσα.

Το παλιό Black Pearl είχε καλύτερη απόδοση σε υψηλές επιθετικές γωνίες. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Blizzard.

Η Mantegazza λέει ότι το παλιό Black Pearl είχε καλύτερη απόδοση όταν οι σκιέρ έγειραν τις άκρες σε υψηλές, επιθετικές γωνίες. «Αλλά πολλοί αναβάτες του Black Pearl δεν δημιουργούν αυτές τις τρελές γωνίες άκρων, και όταν συμβαίνει αυτό, τα σκι έτειναν να τρέμουν και να τρέμουν και ο αναβάτης χάνει την εμπιστοσύνη του», εξηγεί. Τα νέα Μαύρα Μαργαριτάρια, ωστόσο, απελευθερώνουν τη μαγεία τους σε μια ακόμη μεγαλύτερη γκάμα σκιέρ, από τους εκπαιδευμένους σε αγώνες αγκυλωτές μέχρι τους σκιέρ σαν εμένα. Η μπορντούρα χαμηλής γωνίας μου δεν αποκόμισε πολύ σφρίγος από το παλιό Black Pearl, αλλά ήταν όλη η είσοδος που απαιτούνταν για το rip και το zip στη νέα έκδοση.

Έτσι, τα νέα True Blend Black Pearls προσφέρουν περισσότερες επιδόσεις για όλους: Περισσότερη αξιοπιστία για τους χαλαρούς σκιέρ, ακόμα μεγαλύτερη δύναμη για τους καλύτερους σκιέρ. Αυτό το τελευταίο στρατόπεδο περιλαμβάνει τον υποστηριζόμενο επαγγελματία της Blizzard, Marcus Caston, έναν άνδρα 170 λιβρών που έχει προσθέσει το Black Pearl 88 των 171 εκατοστών στη φαρέτρα του. «Αντικατέστησε το Rustler 9 μου στο 180», λέει. „Αγαπώ [the Black Pearl’s] μεταβλητότητα στο σχήμα της σειράς. Σύντομη ή μεγάλη, όλα εντάξει. Και μπορώ να το πυροβολήσω γρήγορα σε αυτά τα σκι και εκείνοι το χειρίζονται», λέει ο Caston.

Στεκόταν δίπλα σε μια σχάρα σκι στη βάση του Jackson Hole Mountain Resort, όταν δύο τύποι ανέβηκαν για να εκφράσουν τα κομπλιμέντα τους. Οι τρεις άντρες αντάλλαξαν νεύμα σαν κανονικά αδέρφια, και μετά ο Caston κατέπληξε τους θαυμαστές του κάνοντας κλικ στο γαλάζιο Black Pearl 88.

«Φίλε, δεν είναι γυναικεία σκι;» χαμογέλασε ένας από τους άντρες. «Ναι», απάντησε ο Κάστον. «Είναι ένα διασκεδαστικό σκι. Πρέπει να το δοκιμάσεις.“

Προδιαγραφές σκι

Black Pearl 88, 780 $

Διαθέσιμα μήκη: 147, 153, 159, 165, 171, 177
Sidecut: 128mm-88mm-110mm (για μήκος 165)
Αγορά στο evo.com
Αγοράστε στο Backcountry.com

Black Pearl 97, $840

Διαθέσιμα μήκη: 153, 159, 165, 171, 177
Sidecut: 136,5 mm-97 mm-118,5 mm (για μήκος 165 mm)
Αγορά στο evo.com
Αγοράστε στο Backcountry.com

*Όταν ψωνίζετε από τους συνεργάτες μας, ένα μέρος των αγορών σας υποστηρίζει τη δουλειά μας στο Gear Institute.