Επιλογή του μήνα: Cucamelon

0
Επιλογή του μήνα: Cucamelon

IMG_4022

Καλά. Αυτά είναι πολύ περίεργα μικρά πράγματα.

Τα κολοκυθάκια είναι το πιο πρόσφατο Big Thing στην καλλιέργεια λαχανικών: όλοι φαίνεται να έχουν ένα ή δύο φυτά για το μέρος κάπου. Έτσι, το δοκίμασα φέτος, επιτέλους, μετά από μερικά χρόνια που αναρωτιόμουν για ποιο πράγμα ήταν όλη αυτή η φασαρία.

Ακόμα αναρωτιέμαι, λίγο: το κύριο πλεονέκτημα που μπορώ να δω μέχρι στιγμής είναι η χαριτωμένη αξία.

Cucamelons, aka Melothria scabra, σχετίζονται με τα αγγούρια, αλλά προέρχονται από το Μεξικό. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν πολλά επιχειρήματα μεταξύ των βοτανολόγων σχετικά με το σε ποιο κομμάτι της οικογένειας των αγγουριών θα έπρεπε να ανήκει, καθώς μετράει και δυτικοαφρικανικές κολοκύθες στην καταγωγή του: περιμένετε μια από αυτές τις ενοχλητικές αλλαγές ονομάτων σύντομα.

IMG_4024

Φύσταξα τους σπόρους με ευκολία, λίγο καιρό τον Απρίλιο, και έφυγαν, δημιουργώντας ελαφρώς ζιζανιοκτόνα κουβάρια από φύλλα, μίσχο και τρύγο. Είναι πολύ λιγότερο βαρύ από ένα αγγούρι: περισσότερο σαν ετήσιος ορειβάτης κατά συνήθεια. Ως αποτέλεσμα, είναι επίσης πολύ πιο δύσκολο να εκπαιδεύονται, σχηματίζοντας γρήγορα απείθαρχες φωλιές αδιαπέραστου κουβάρι (στην πραγματικότητα τα παράτησα στο τέλος και απλώς τα έδεσα στα στηρίγματα τους όσο καλύτερα μπορούσα).

Δεν χρειάζεται να τα καλλιεργήσετε σε θερμοκήπιο, όπως έχω κάνει: στην πραγματικότητα προτιμούν ελαφρώς πιο δροσερές συνθήκες από ένα αγγούρι, επομένως είναι χαρούμενοι έξω σε ένα ηλιόλουστο μέρος. Ωστόσο, αποφάσισα να κάνω λάθος από την πλευρά της προσοχής και τα έβαλα στην αντίθετη πλευρά με τα πολύ πιο βαριά αγγουράκια μου.

Άρχισαν να καρποφορούν πριν από περίπου ένα μήνα. Μικροσκοπικά καρπούζια, με μήκος όχι περισσότερο από 3 εκατοστά και πλάτος 1 εκατοστό, όμορφα ριγέ και αρκετά μικρά ώστε να μπαίνουν ολόκληρα στο στόμα σας. Έχουν σίγουρα γεύση αγγουριού, αλλά με λίγο εσπεριδοειδές λεμόνι είναι πραγματικά πολύ ευχάριστο.

Όμως τα μεζεδάκια, μέχρι στιγμής, έχουν μείνει. Δεν κόβονται τόσο πολύ αυτή τη στιγμή (αν και έχουμε ακόμα μερικούς μήνες ανάπτυξης και ποτέ δεν ξέρεις). Για να είμαι ειλικρινής, δεν είμαι μπερδεμένος με το τι άλλο να κάνω με αυτά: μια γρήγορη Google μου λέει ότι μπορείτε να τα πασπαλίσετε σε σαλάτες, να τα σερβίρετε σε κοκτέιλ ή ανάμεσα σε ελιές ως σνακ στο μπαρ ή (καλύτερα) να τα δοκιμάσετε μια σάλσα – σκεφτείτε ότι δεν διαφέρουν ριζικά από τις ντομάτες στη γεύση, απλώς μικρότερες. Και μπορείτε επίσης να τα τουρσί.

Λοιπόν – το δικό μας δεν είναι πραγματικά ένα είδος νοικοκυριού για σνακ μπαρ, επομένως συνήθως τα βάζουμε σε κουτιά μεσημεριανού γεύματος και πικνίκ αυτή τη στιγμή ή απλώς τα αφήνουμε να ξαπλώνουν σε μπολ για να τα επιλέξει ο κόσμος. Εξάλλου, δεν έχω αρκετά φρούτα για να πειραματιστώ με διαφορετικά πιάτα ακόμα. Το θετικό είναι ότι είναι σχεδόν εντελώς απαλλαγμένα από παράσιτα και ασθένειες – τα cucas μου μόλις αρχίζουν να κιτρινίζουν με κόκκινο ακάρεα αράχνης (όπως κάνουν πάντα αυτή την εποχή του χρόνου), ωστόσο τα cucamelons είναι ακόμα λαμπερά πράσινα και ζωηρά. Και είναι το είδος των πραγμάτων που φυτρώνουν σχεδόν οπουδήποτε, έτσι μπορείτε απλά να τα δείτε να κρέμονται από ένα κρεμαστό καλάθι, ας πούμε, ή σε ένα κατακόρυφο σύστημα φύτευσης ντυμένο κάτω από έναν τοίχο.

Αλλά σε ένα καλό παραγωγικό κομμάτι αργίλου στο θερμοκήπιό σας; Λοιπόν, μόλις τώρα, είμαι λίγο ‚meh‘ μαζί τους μέχρι στιγμής. Όμορφο, ναι. αξία περιέργειας, τσιμπούρι, και πραγματικά είναι πολύ χαριτωμένα – αλλά δυσανασχετώ λίγο που τους παρέδωσα καλό χώρο καλλιέργειας. Προτιμώ να καλλιεργήσω καρπούζια. Ή αγγούρια.

Schreibe einen Kommentar